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14.04.2020

AU-DELÀ DU CONFINEMENT DÛ AU COVID 19 EN AFRIQUE: La nécessité d'un congé maladie payé et l'accès aux soins de santé

Evance et Sebastiana Kalula appellent à des mesures de protection sociale pendant et après la pandémie.

Bild: von Katumba Badru Sultan, FES Une femme de marché dormant sur son stand de nourriture après la fermeture du marché, Kampala, Ouganda, 03 avril 2020

Indépendamment de ses origines, la pandémie de COVID 19 a dramatiquement mis en évidence la réalité de l'interconnexion et de l'interdépendance des humains au plan mondial, comme jamais auparavant dans notre vie.

La triste ironie est que ce que les partisans de la mondialisation souhaitaient, mais sans doute n'auraient jamais cru possible, a été atteint en quelques semaines cruelles, la pandémie faisant des ravages qui semblent imparables. Une autre ironie de l’universalité de ce fléau est sa portée écrasante, transcendant certaines divisions sacrées, son affliction non-discriminatoire de chaque groupe, un « égaliseur » de sort.  Les observateurs ne peuvent pas perdre de vue que les victimes sont désormais non seulement les meurtris et les flagellés de la terre, mais aussi d’éminents citoyens, même les hiérarchies politiques et les châteaux royaux ne sont pas hors de sa portée.

Cependant, les conséquences et l'impact de ce fléau ne sont pas aussi équitables que sa propagation.  Les pires victimes sont forcément, comme toujours, les pauvres et les exclus, en particulier dans les pays en développement.  L'impact économique et social affectera de manière disproportionnée les travailleurs, les chômeurs et les marginalisés.  Prenons l'emploi et la santé publique par exemple, la lutte contre les maladies endémiques et la mauvaise nutrition est une bataille en amont, même en temps normal.  De la même manière, l'emploi productif dans le secteur informel est précaire.  Ces conditions seront aggravées par l'assaut que la pandémie entraîne dans son sillage.

Nombre de pays africains et d’autres pays en développement ont suivi les approches de confinements drastiques des chinois, des européens et des américains, dans l’effort d’endiguement la propagation de la pandémie. Bien que ces mesures soient naturellement prudentes, contrairement en Chine, et en Europe, peu de réflexions semblent avoir été accordées à l’augmentation des mesures afin de d’améliorer les effets économiques et sociaux négatifs sur les travailleurs et les pauvres.

C'est aussi le moment de ne pas perdre de vue la nécessité de protéger les libertés civiles.  La tendance dans de nombreux pays africains et autres pays en développement à utiliser la loi et l'ordre comme instrument de contrôle brutal est malheureusement trop répandue.  Quelques cas sont déjà apparents même dans des pays qui sont généralement visiblement attachés à l'état de droit, les incidents signalés en Afrique du Sud témoignent de ces abus.  Il est louable qu’à présent l’Afrique du Sud ait pris des mesures avec la nomination d’un juge distingué pour assurer un équilibre prudent entre la nécessité de suivre la propagation de la pandémie et la nécessité de respecter les libertés civiles et le droit à la vie privée des citoyens.

Outre ces mesures, le moment est maintenant venu pour les politiques de soutenir les travailleurs et leurs familles de plusieurs manières, allant du congé maladie à l'accès aux soins médicaux.  La garantie de congés maladie payés et de soins médicaux pendant cette période critique aiderait sans aucun doute à contrôler la propagation de COVID 19. Dans les situations où l'emploi dans le secteur formel en constante diminution est déjà en porte-à-faux face aux normes de travail décent dans la plupart des pays africains et d'autres pays en développement, où il ne semble pas y avoir de politique de protection sociale en cours d'élaboration, encore moins mise en œuvre pour alléger les difficultés.

La mise en œuvre de mesures de soutien fondées sur des preuves qui tiennent compte des réalités des communautés surpeuplées où la « distanciation sociale » n'est pas possible, par exemple, et est donc impérative. On espère que longtemps après que les conséquences les plus immédiates de la pandémie se soient atténuées, les conséquences dévastatrices sur les économies, la santé et l'accès à l'éducation, sans parler des besoins de base, persisteront car elles sont nécessairement à long terme.

Quand tout sera dit et fait sur la pandémie COVID 19, de même que les efforts pour y mettre fin, le monde et les pays africains en particulier ne pourront ignorer la réalité de son impact disproportionné sur les pauvres et les marginalisés.  Ce ne sont pas simplement des objets et des sujets de test et d'expérimentation, mais des citoyens ayant des besoins et des droits.  Tout effort qui ne tient pas compte de ces considérations est non seulement inacceptable, mais ne peut qu’aggraver la crise et échouer.
 

Evance Kalula est le Président du Comité sur la Liberté d’Association (CLA) de l'OIT, Professeur Emérite de Droit à l'Université de Cape Town, Afrique du Sud, et Professeur Honoraire à l'Université du Rwanda.

Sebastiana Kalula est Gériatre et Professeure Agrégée de Médecine et Directrice du Walter et de l’Institut Albertina Sisulu des Personnes Agées de l'Université de Cape Town, Afrique du Sud.


(Französische Übersetzung der englischen Originalversion)

 

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