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19.06.2020

#PressFreedomMatters

Zoé Titus, défenseur de longue date de la liberté des médias en Namibie, nous demande de ne pas limiter nos appels à la justice aux seuls journalistes de renom et au statut de célébrité.

Image: of Courtesy of Reporter without Borders Le journaliste camerounais Samuel Wazizi qui, en juin 2020, est mort en détention (« en payant le prix fort pour son métier »).

 

 

En Afrique, nous en sommes à trois mois de notre "expérience" en matière de Covid-19, au cours de laquelle nous avons ajusté à contrecœur le rythme de la vie quotidienne à différents niveaux du confinement national. Cela a apporté beaucoup de choses - bonnes et mauvaises. Ce qu'il nous a aussi donné, sans que nous le demandions - c'est le temps et l'espace pour délibérer plus profondément sur certaines questions.

L'incertitude quant à ce que le monde post-Covid-19 retiendra, nous a fait remettre en question beaucoup de choses - la voie que nous suivons en tant qu'individus et nations, ainsi que l'orientation générale de la planète. Surtout, nous essayons tout doucement de réinventer notre avenir, avec la réalisation - provoquée par cette pandémie - de notre connectivité infinie.

Les manifestations #BlackLivesMatter en réponse au meurtre de George Floyd sont un premier exemple d'opportunité pour une réflexion plus approfondie. « Nous devons et pouvons faire mieux », tel est le cri clairon qui émane des réflexions et discussions à la fois profondes et douloureuses. Et donc le consensus mondial selon lequel le racisme systématique aux États-Unis et ailleurs dans le monde doit cesser.

Dans notre région, cela a déclenché d'intenses discussions sur le racisme, l'injustice raciale, la xénophobie et leurs intersections avec l'identité et le pouvoir. En Afrique du Sud, la réflexion sur l'activisme des jeunes a repris. En Namibie, la campagne Twitter #GallowsMustFall a éclaté, appelant à la destruction d'un monument considéré comme raciste, insensible et représentant la haine de la noirceur. Des manifestations publiques contre le racisme, la violence sexiste et la brutalité policière ont suivi en Namibie et ailleurs sur le continent.

C’est donc à travers cette lentille profondément réfléchissante que j’ai regardé de près l’histoire du site de presse philippin Rappler et du verdict du Tribunal sur la Cybercriminalité (cyber-libel court) de la PDG Maria Ressa, qui a fait la une des journaux mondiaux. Dans des circonstances normales et antérieures à la Covid-19, je n'aurais peut-être pas été aussi engagé et moins susceptible d'écrire sur le sujet.

Le lundi 15 juin, je me suis réveillé pour suivre les derniers rapports sur la British Broadcasting Corporation (BBC), suivi d'actualités et d'articles d'opinion sur CNN, The Guardian (Royaume-Uni), Al Jazeera et le Washington Post détaillant le résultat du procès, ses conséquences désastreuses pour la liberté de la presse aux Philippines et pour la démocratie en général. Des déclarations d'organisations de défense des droits de l'homme et de la liberté d'expression, d'experts et de partisans ont proliféré sur les plateformes de médias sociaux.

Par solidarité, moi aussi, ai-je commenté via Twitter - disant à Maria Ressa et Rappler de «continuer à combattre le bon combat » et ponctuant mon appel avec les hashtags #CourageON et #DefendPressFreedom. Mais voici l'énigme…

Ce que cela nous dit à tous, c'est que nous sommes et devons être contraints d'agir lorsque nous sommes témoins d'injustices. Que cela parle ou non directement à propos de notre expérience vécue.

Indéniablement, nous devons être solidaires avec des gens comme Ressa et feu Jamal Khashoggi, assassinés par le régime saoudien. Nous devons crier sur les toits lorsque la vie des journalistes est en danger ou lorsqu'ils sont empêchés de faire leur travail - travail qui a un impact direct sur nos démocraties et notre droit de savoir. Mais nous devons également être cohérents et crier avec le même volume et la même vigueur contre toute injustice, de peur que nous ne devenions nous-mêmes les auteurs de l'injustice et de l'inégalité.

Pourquoi alors le tollé de la communauté mondiale de la libre expression du journaliste camerounais Samuel Wazizi, dont la mort a été confirmée le 5 juin, près de 300 jours après son arrestation en août 2019, a-t-il été plus modéré ? Pourquoi ne voyons-nous pas le même élan de solidarité à manifester à propos de son meurtre ?

Wazizi a été arrêté ostensiblement pour avoir coordonné la logistique des combattants séparatistes - une accusation que sa famille et ses collègues nient avec véhémence. Wazizi, selon un porte-parole de l'armée, est décédé peu de temps après son arrestation en août 2019. L'armée rejette les accusations de torture et le gouvernement camerounais n'a indiqué aucune intention d'enquêter sur les circonstances du décès de Wazizi. Une revendication forte et diplomatiquement discrète de la communauté mondiale de la libre expression ; rapports sommaires dans les médias nationaux et internationaux - et pourtant Wazizi a payé le prix le plus élevé pour son métier. Si nous avions fait campagne aussi vigoureusement pour lui que nous le faisons pour Ressa, Wazizi serait peut-être encore en vie aujourd'hui. Nous ne le saurons jamais.

De même, le journaliste mozambicain Ibrahimo Abu Mbaruco, qui a disparu le 7 avril dernier dans la ville de Palma, dans la province de Cabo Delgado, dans le nord du Mozambique. Il aurait quitté le travail vers 18h00 et, peu après, a envoyé un SMS à un collègue lui disant qu'il était entouré de soldats. Un silence assourdissant de la part des militaires sur son sort, des rapports sporadiques de la communauté des droits de l'homme et de la liberté de la presse et une réaction douloureusement indescriptible du public.

Il est épuisant d'énumérer les nombreuses histoires de journalistes en détention sur le continent. Selon le Comité pour la Protection des Journalistes (CPJ), fin 2019, 73 journalistes étaient incarcérés en Afrique. Ce nombre a augmenté depuis lors.

Mais au fur et à mesure que la campagne mondiale en faveur de Ressa gagne du terrain, il est fondamental que toute l'Afrique se lève en solidarité, en principe, de la même manière que je m'attends à ce que le reste du monde soit aux côtés des journalistes africains. Si nous devons limiter nos appels à la justice sur la base des personnalités des gens, de l’identité des célébrités ou de leur renommée et de leur forte présence sur les plateformes internationales, nous rendons un mauvais service à la lutte pour la liberté de la presse. Ensuite, nous alimentons la culture généralisée de l'impunité qui entoure la violence contre les journalistes.

Alors que certains gouvernements africains intensifient leurs attaques contre les médias sous le couvert des confinements et de la Covid-19, faisons-nous entendre sur la liberté de la presse quand et où ces violations se produisent.
 

Zoé Titus est actuellement directrice du Namibia Media Trust. Elle a consacré les 26 dernières années de sa vie à faire progresser la liberté et le développement des médias et a collaboré avec fesmedia Africa dans ses différents postes et fonctions.

 

 


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